命运交叉口下的抉择!拓荒者必须拆散后场双枪,进入重建模式?

波特兰在2016年休赛季拥有大量的薪资空间,而且球队不愿意让阵中几位重要轮换球员白白离开球队,前沿办公室立即给了Evan Turner,Allen Crabbe,Meyers Leonard和Maurice Harkless 4个人4年的合约,总价值高达2.28亿美元。他们还以4年1.07亿美元的合约提前续约了CJ McCullum,这位刚获得2015-16赛季的进步最快球员,并且逐渐成长为球队二号人物。而Festus Ezeli,这位波特兰曾经需要的防守中锋,在当时则是以低价合约签约的:2年1500万美元的合约,但是只有840万美元的保证金。

命运交叉口下的抉择!拓荒者必须拆散后场双枪,进入重建模式?

球队总经理Neil Olshey的目的原本是为了追求阵容的稳定性,但他没想到的是这些运作的反而成为了球队的一种束缚。Turner,Leonard甚至Harkless——这些上限不高的20岁左右的轮换球员——立马就证明了他们的表现并不值得他们所拿到的大合约。Ezeli因膝伤缺席了整个2016-17赛季,并且在没有为拓荒者出场一分钟的情况下就被球队使用延伸条款放弃。波特兰最初只负责给Ezeli一个赛季的薪水,但延伸条款使得他的薪水一直支付到2019-20赛季,而那年夏天的大部分令人后悔的交易也都是如此。Crabbe,也许是球队板凳席里最好的球员,被交易到了布鲁克林篮网——正是在2016年休赛季提供报价的球队,而且只有波特兰有权利匹配这一报价——而拓荒者随后在2017年7月裁掉了在这笔交易中得到的Andrew Nicholson。(拓荒者将为Nicholson支付薪水直到2024年。)

2016年休赛季运作的巨大超支在现在看来对于球队主席和经理来说更像是一场晚间肥皂剧中的一个教训,提醒他们当你为一些像Evan Turner这样的球员掏腰包时会发生什幺样的事。那年夏天,一系列糟糕的决策并没有限制波特兰拓荒者的发挥,但是从那之后,没有一支拥有如此水平的后场人才的球队在自由转会方面有过这样的限制。在四年进入季后赛三年「一轮游」的情况下,一个十分容易被忽略的问题逐渐成为一个值得理性思考的热门话题:拓荒者应该交易Damian Lillard还是CJ McCullum?

如果拓荒者在上赛季季后赛对上鹈鹕的比赛中能够超出季后赛的预期表现,那幺球迷们要求拆散拓荒者后场组合的呼声也许就不会这幺强烈了。球迷们仍然记得在2015-16赛季,波特兰失去了他们五名先发中的四名球员,但是他们在西区仍然以第五名的成绩结束了例行赛之旅,并且在季后赛第二轮中被金州勇士淘汰出局。被球迷们寄予厚望的是,如果球队能够通过自由球员或者年轻的天才球员来升级他们的明星后卫组合,那幺他们就有机会能在季后赛中走得更远。在波特兰当地,一支疯狂的球迷队伍为Lillard,McCullum和总教练Terry Stotts的「三人组」打下了坚实的球迷基础。儘管他们的球队一直处于瓶颈期,很难再进一步。

然而球迷们的世界观——Anthony Davis和Jrue Holiday的组合——在四月彻底将他们无情地击溃。波特兰拓荒者,在经历了梦幻般的下半赛季后,在季后赛中竟然以一种近乎羞辱的方式被鹈鹕横扫出局。拓荒者上赛季下半程比赛中交出了27胜12负的成绩。而Lillard也从普通球员逐渐成长为球队老大,再从球队老大成长为MVP候选人,并且逐渐成为了NBA「一阵」的一员。

纽奥良鹈鹕在季后赛中用基本防守理念之一淘汰了波特兰拓荒者:对他们的当家球星实行无限包夹。这种密不透风的无限包夹使得Lillard无法穿透防守,在进攻端打的十分难受,在比赛中无法找到投篮手感或者保证持球的安全性。(他在季后赛的每场比赛中场均失误四次,这是他在生涯的例行赛或季后赛中表现最糟糕的一次。)进攻端缺少了Lillard的火力,即便McCullum能够在持球状态下保持最佳表现,但是这些还不足以为球队提供帮助。而Jusuf Nurkic在内线同样也无法为球队提供援助。无论是进攻端还是防守端,都被对位的Anthony Davis和Nikola Mirotic完全限制住。Lillard和McCullum组成的后卫线在防守上也显得不堪入目。对拓荒者而言,这无异于是一场屠杀。

虽然前场和侧翼的漏洞是总经理Olshey休赛期补强计划中无法弥补的过错,但是总教练Stotts在比赛计划中的缺点也是不容忽视的。拓荒者之所以能在下半赛季取得成功,正是因为增加了三分的尝试,并且专注于为Lillard创造更多的投篮空间。不过值得庆幸的是,Al-Farouq Aminu、Harkless和Turner在这段时间里都看到了在外线投篮命中率的提升。但是这种现代进攻打法所产生的「幻象」在季后赛中逐渐被揭开,拓荒者原本出色的进攻体系在季后赛里竟然变成了无限单打模式,这令人十分惊讶。

在上赛季例行赛中,拓荒者在助攻方面排在联盟倒数,每场比赛助攻次数仅次于休士顿火箭和奥克拉荷马雷霆。在某些方面,拓荒者的进攻方式与火箭的进攻方式存在着异曲同工之妙。Stotts的进攻理念中很少有球的分享(公平地说,很少有球员值得分享)。球权掌握在两位痴迷于单打模式的后卫手中。Lillard和McCullum的运球后出手次数佔球队比例高达55%,与火箭的James Harden和Chris Paul的组合几乎相同。但是,在必要情况下,火箭可以依靠Eric Gordon的得分技巧作为很好的火力补充。而拓荒者阵中唯一适合的球员是Evan Turner,但是事实证明他上限不高,能力有限,无法作为另一个可靠的稳定得分点。Stotts在阵中没有能够拉开空间的威胁的球员,没有自主进攻选择点或者能够自主进攻的内线球员。那幺问题来了——是的,我们还没有找到解决问题的途径——更何况,他在阵中也没有一个很好的进攻组织点。

这就是Olshey会产生想交易Lillard或者McCullum的原因。不过如果这幺做的话,他也许会因此而面临被炒鱿鱼的风险。清算他们目前拥有的资产,如果拆散他们,交易走其中一个,换来另一个球星,进入重建模式。如果这幺做的话他们可能永远都无法击败勇士。这也许是Olshey能意料到的事情,但他并没有因此而遭受困扰。在季后赛开打之前,他对《SB Nation》的记者Paul Flannery说:

拓荒者目前是联盟中能打出「好的例行赛,坏的季后赛」表现的代表性球队。他们正式重建这支球队仅仅一年,可以相信的是,他们会坚持共同再战一年,但他们下赛季的表现也许会不如2017—18赛季的暴龙,甚至是2016-17赛季的快艇。Olshey的不作为让球迷们感到他像是在等待「勇士王朝」的建立。由于Olshey的运作,波特兰才会有这般地步。可以很清楚的是,拓荒者现在并没有重建的打算,他们仍然没有改变他们的建队策略——Nurkic在七月与球队重新签约了一份令双方满意的,为期4年价值4800万美元的合约——但他们就目前而言还没有足够的能力做出「赢在当下」的运作。Lillard对于波特兰正在「等待」勇士王朝结束的说法表示不满,并表现出不耐烦的迹象。但是,这可能还不是最糟糕的时候。明年夏天,Klay Thompson将成为一名不受限制的自由球员,而在2020年夏天,Draymond Green也将进入自由市场。这一切看起来似乎是合乎情理的,考虑到勇士已经在考虑奢侈税的问题,Thompson和Green认为他们合约到期的时候对勇士主席Bob Myers来说不是个好消息。2019-20赛季,Turner,Leonard,Harkless的合约也即将到期。而届时,29岁的Lillard也只剩下最后一年合约。

2018年夏天,这个爆炸的休赛期令拓荒者的运作看起来波澜不惊,而这也使得球队拥有了足够调整的薪资空间。随着Ed Davis的离去,Zach Collins也将在新赛季迎来爆发。波特兰与Seth Curry签订了一份1年280万美元的合约,以取代替补席上离开的Shabazz Napier。上个赛季,Seth Curry由于左胫骨骨折而赛季报销,但是在之前达拉斯的那个赛季,他打出了职业生涯中最好的一个赛季。如果他能够找回状态,年轻的Seth Curry可以弥补板凳席上的多处空缺:缓解了球队组织进攻的棘手问题,同时加强了转移球的流畅性,还能凭藉Curry家族传承下来的优秀三分基因为球队外线提供火力援助。经过一个赛季的低迷状态后,球迷们也希望McCullum能够触底反弹,打出最佳状态。

这些看似微不足道的运作充满了不确定性。我们会讨论Wade Baldwin,Caleb Swanigan能否在下赛季的轮换阵容中获得一席之地。就像管理层在2016年夏天所做的那样,拓荒者们把赌注押在了正在成长的年轻轮换球员身上——儘管这对一支要交付奢侈税的球队而言是一场低迴报的赌博。赢得超过50场胜利并再次进入季后赛第二轮,使得Olshey再次拒绝在Lillard和McCullum身上让步,这值得吗?

在这个当一支球队停滞不前时就要被鼓励重新开始的时代,波特兰选择了留下这个在季后赛中有着糟糕表现的一个糟糕整体。拓荒者目前的方针是使核心球员潜力最大化,与此同时,一些强队也可能出现大面积伤病,或者做出一些适得其反的交易。而现在,他们就像是备胎男友一样伺机而动,等待着那些强队无法延续自己的统治力(或是出现严重的伤病)。这种可能性很可能就是Olshey一直坚持到底的原因:为什幺要扔掉一些不必要的东西呢?无论哪种方式,拓荒者都将不可避免地迎来重建。当Lillard和McCullum的合约在2021年到期时,波特兰也许不会给他们机会了——但目前所有的合约都面临即将到期的情况。这就是一次性签订一系列合约的好处——这会是一个重新开始的机会,无论发生什幺事情。


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